有趣灵魂
深度阅读

古代科举制度的功名详解

现代人看涉及古代的书籍和影视剧,往往分不清秀才、举人、进士之间的关系。由于科举制度最完备、最鼎盛的时期为明清两朝,本文所介绍的内容,主要限定于明清两朝。

古代科举制度的功名详解

南京科举博物馆

童生:读书人的第一个标签

“两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书。”这是古往今来无数读书人的标准形象。在明清时期,一个准备投身科举洪流的读书人,不分年龄、信仰、职业,统统叫做童生。按照《明史·选举志一》的说法,便是:“士子未入学者,通谓之童生。”

所有的童生要甩掉身上的这个标签,必须通过童子试。这是国家给所有童生准备的第一一道门槛。然而,说是一道门槛,却有“三座大山”。这“三座大山”分别是:县试、府试、院试。县试由知县主持,府试由知府主持,院试由各省学政主持。

古代科举制度的功名详解

南京科举博物馆

如果你以“过五关斩六将”的精神,一鼓作气通过了县试、府试、院试,那么恭喜你,你已经甩掉了童生标签,贴上了第二道标签:秀才。如果你在县试、府试、院试中均获得第一名,那么恭喜你,得到了“小三元”殊荣。

如果你运气不够好,学习的书本知识又还了一些给老师,不幸止步于县试、府试、院试之前,那么对不起,哪怕你已经白发苍苍,儿女成群,依然还是一名“童生”。

根据记载,在清朝道光年间,广东就出现百岁老人参加院试的事例。百岁老人,步履蹒跚地走进考室,与一帮足可以给他当孙子的小年轻一起考试。

秀才:见县大爷不用下跪了

读书人通过童子试后,就拥有了第二个标签:秀才。秀才是一种通俗的说法,准确来讲,应该是“生员”。

秀才不再是普通的读书人,身上开始有了“功名”的光环,可以享受普通读书人没有的特权,比如,免除徭役、遇公事可禀见知县、见知县不下跪、打官司时不能随便用刑等。

古代科举制度的功名详解

秀才也分为三等:廪膳生、增广生、附生。成绩最好的叫廪膳生,国家按月给他们发放粮食,让他们能够安心读书。成绩其次的叫增广生,增广生没有吃国家公粮的资格,但有可能作为“替补队员”,升到廪膳生的行列。附生是指刚入学的秀才。

大家不要小瞧秀才。在明清时期,秀才在地方上的地位是很高的。古代皇权不下县。县以下的范围,往往依靠豪门、乡贤等进行管理。所谓的乡贤,便是以秀才为主体。这就意味着,地方上除了知县外,就是秀才这一类人说了算。

举人:能够正儿八经当官了

明清时期,每三年一次在省城(包括京城)举行一次乡试。由于一般在秋季8月进行,又被称为“秋闱”。主持乡试的主考官,不再由地方官员担任,而是由皇帝钦派。由此可见乡试的规格很高。

只有秀才有资格参加乡试。金榜题名者,便拥有了读书人的第三个标签:举人。

古代科举制度的功名详解

从表面上看,举人和秀才之间只隔着一场考试,实际上他们有天壤之别。秀才也许拥有一些政治、经济、身份上的特权,但永远不是官员;只有考上了举人,才真正拥有了官员的身份,成为了统治阶级的一员。

这一点,从人们的称呼上就可以看出。人们称秀才,往往是“穷酸秀才”“落第秀才”,一脸不屑;而提及举人时,总是毕恭毕敬地尊称为“老爷”。在等级森严的古代,谁有资格被称为“老爷”?当然是官啊。

举人在地方上是很威风的。周星驰主演的电影《九品芝麻官》里,状师方唐镜是一名举人,他与周星驰扮演的八府巡按包龙星在公堂之上对阵时,因为包龙星骂他为“贱人”,就扬言要告上朝廷。里面隐含的意思是:举人不能受到地方官员的侮辱和责罚。

古代科举制度的功名详解

贡士:请不要把我叫做进士

如前所述,举人有资格做官了。不过,凭借举人身份做官,一般只是担任地方上的事务性官员,如学官之类。如果想做更高级别的官员,必须得继续参加考试。

明清时期,朝廷每三年在京城举行一次会试。由于一般在二月(清朝乾隆以后改在三月)举行,又称“春闱”。会试的主考官身份就更高了,他们要么是殿阁大学士,要么是六部尚书,最差也是正三品的副都御史。

古代科举制度的功名详解

有资格参加会试的考生,除了各省举人外,还有落第举人。由于会试集中了全国的佼佼者,录取人数又有限(清朝最多一次录取406名,最少一次录取96名,比北京大学、清华大学的录取人数少多了),所以竞争相当激烈。优秀如曾国藩、李鸿章,也是经过一次会试落第后,才金榜题名的。至于左宗棠,他三次参加会试,三次名落孙山,更是霉到姥姥家了。

通过会试的幸运儿,便是叫进士吗?错!并不是。通过会试的考生,被称为贡士。贡士是读书人的第四个标签。摆在贡士面前的,还有最后一场考试——殿试。

进士:请你们叫我天子门生

殿试是科举考试里最后一次考试,也是级别最高的一次考试。殿试由皇帝亲自主持,所以,所有通过殿试的考生都有资格被称为“天子门生”。那是何等的荣耀?

古代科举制度的功名详解

然而,殿试的难度并不大,只考策问,相当于写一篇政论文。能够进入殿试考场的考生,一般都有真才实学。那么,怎样才能拉开与其他考生的差距呢?诀窍只有一个:把字写漂亮一点。明清时期,殿试考场流行一种字体“台阁体”“馆阁体”。许多考生就是靠一手漂亮的“馆阁体”,得到了主考官的青睐。

殿试的通过率也很高。在正常情况下,殿试的通过率为百分之百。这就是说,所有的贡士,最后都会变成进士。区别只是名次不同。

进士的名次由皇帝钦定御批。一甲第一、二、三名即为状元、榜眼、探花,他们称“进士及第”。二甲若干人,称“进士出身”。三甲若干人,称“同进士出身”。左宗棠毕生没有考中进士,后来慈禧太后开恩,赐“同进士出身”,满足了他的夙愿。

古代科举制度的功名详解

进士是读书人的第五个标签,也是最威风的一个标签。读书人考上了进士后,拜相封侯就不再是梦想。

赞(1) 打赏
未经允许不得转载:飞扬深度 » 古代科举制度的功名详解
分享到: 更多 (0)

评论 抢沙发

评论前必须登录!

 

飞扬阅读·轻奢阅读新主义

关于我们招募令