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诺贝尔奖评选机制被认为过时,人们呼吁新的改革

UCSD(美国加州大学圣地亚哥分校)的宇宙学家 Brian Keating 说:“诺贝尔奖已经偏离了它创始人的初衷,因此它亟待重组,他们奖励的是一种过时的科学模式。”

2014 年,分别来自比利时和英国的理论物理学家弗朗索瓦·恩格勒( François Englert )和彼得·希格斯( Peter Higgs )获得了当年的诺贝尔物理学奖。原因是他们发现了“希格斯机制”的理论。

然而,这项发现并不只是他们二人工作的结果。同物理学界的许多理论设想一样,菲利普·安德森(Philip Anderson)、罗伯特·布绕特(Robert Brout)、杰拉尔德·古拉尔尼克(Gerald Guralnik)、理查德·哈根(Richard Hagen)和汤姆·基布尔(Tom Kibble)等知名物理学家也参与了此项研究。然而,他们并没有被授予诺贝尔物理学奖。

 弗朗索瓦·恩格勒( François Englert )和彼得·希格斯( Peter Higgs )获得了 2014 年诺贝尔物理学奖 ,图来自 fpa

同样的情况还出现在 2017 年。

去年 10 月 3 日,雷纳·维斯、巴里·巴里什和基普·索恩三位物理学家因发现引力波而分享了 2017 年诺贝尔物理学奖的荣誉和 900 万瑞典克朗(约合 110 万美元)奖金。然而事实上,他们只不过是激光干涉引力波天文台( LIGO )项目的领导者而已。实际上,有超过 1000 名科学家签署了这项发现。

引力波,图来自搜狐

1901 年,首届诺贝尔医学奖颁给了抗毒素血清发现者埃米尔·冯·贝林( Emil von Behring ),却没有颁给他的亲密合作者北里柴三郎( Shibasaburo Kitasato )。1952 年的医学和生理学奖颁发给了抗生素发现者塞尔曼·瓦克斯曼( Selman Waksman ),却忽略他的研究生艾伯特·沙茨( Albert Chatz ),而后者才是该化学药品的真正发现者。2008 年的诺贝尔化学奖颁发给绿色荧光蛋白( GFP )的三位发现者,而这种分子经常被其他科学家用于观测细胞内的运动,最先为 GFP 克隆基因的道格拉斯·普鲁切( Douglas Prasher)却不在获奖者之列。

越来越多的人开始批评诺贝尔奖这种过时的奖励机制。

UCSD(美国加州大学圣地亚哥分校)的宇宙学家 Brian Keating 说:“诺贝尔奖已经偏离了它创始人的初衷,因此它亟待重组,他们奖励的是一种过时的科学模式。”

英国皇家学会的主席、2009 年诺贝尔化学奖联合得主 Venkatraman Ramakrishnan 在他的 Gene Machine 一书中说:“诺贝尔奖越来越像一个大彩票。”

天文学家皇室成员 Martin Rees 认为,诺贝尔奖歪曲了与科学最相关的民众意见。“只有三位科学家能获得诺贝尔奖:化学、物理和医学(即获得诺贝尔自然科学奖的人不能超过 3 人),” Lord Rees 说,“忽略了数学,也忽略了计算机、机器人技术、人工智能和环保科学。”

1895 年,诺贝尔奖首次出现在公众视野时,还只有自然科学奖、和平奖和文学奖。一个多世纪过去了,今年的诺贝尔奖依然没有改变,与当今世界飞速的发展显得有些格格不入。

诺贝尔奖也常常忽略一些自然科学史上的重要人物。如 Ramakrishnan 指出周期元素表的创造者 Dmitri Mendeleev 和发现原子核裂变的 Lise Meitner 本应获得诺贝尔奖,然而名单上却没有他们。

周期元素表的创造者 Dmitri Mendeleev ,图来自 heavy 

高度的保密性让诺贝尔奖变得愈加神秘,不为外人所知。而获奖者又像被捧上神坛的天才,受到社会的高度赞誉。在公众的印象里,自然科学只是由一两个科学天才——通常是白人男性——创造出来的。他们的工作背后没有广泛的支持。获奖者被神化了。

此外,性别不平等也是诺贝尔奖广受诟病的一个问题。迄今为止,只有两位女性获得过诺贝尔物理学奖。Keating 调侃说:“如果下周有人获得了诺贝尔奖,她将是 50 年来的首位。”

有不少科学家为自己的研究努力而感到愤愤不平。 2003 年,雷·达马丁(Ray Damadian)在《纽约时报》、《华盛顿邮报》和《洛杉矶时报》发了一系列整版的广告抗议称,他在发明磁共振成像中的贡献应该被授予诺贝尔医学奖,但却被不正当地拒绝了。他告诉《纽约时报》,“在周一早上醒来看到自己被剔除在了历史之外,这是我无法忍受的巨大痛苦。”

其实,即便是最优秀的科学家,他们的研究领域也仍然是狭窄的。不少被捧上圣坛的诺贝尔获奖者开始肆无忌惮地在其它非专业领域发表言论。此举被大众所批评。

Keating 说:“历史上也有团队被授予诺贝尔奖的情况。合作发现引力波的团队和 Higgs boson 应该获奖,长期授予科学天才的颁奖模式可以休矣。那才是我们所需要的改变。”例如, 2007 年, Al Gore 和整个政府间气候变化专门委员会因为在气候变暖方面的工作而获得诺贝尔奖。红十字会也获得了诺贝尔和平奖。这才是诺贝尔奖应该努力的方向。

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